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Les surprises, quand on débarque…

froid_alainPar Alain Zingongo, étudiant au Baccalauréat en génie civil

Quand on commence ses études à l’UQAC en venant directement des universités africaines, quelques surprises nous accueillent au cours de l’année civile qui suit notre arrivée. Ces surprises peuvent être classées en trois catégories : la session et son organisation, la température et notre humeur, et enfin le plan social.

Les sessions durent en général 4 mois et non 8 comme en Afrique. Elles sont autonomes et indépendantes. Le nombre moyen de cours pris par les étudiants pour une session est cinq ; ce qui peut paraître peu. À la semaine de relâche, encore appelée la « mi-session », la messe est souvent dite pour la session : on sait plus ou moins si la session sera une réussite ou non ou encore quels sont les ajustements à faire pour améliorer ses notes. Cette analyse est difficile à faire au cours de la première session à moins d’avoir quelqu’un qui vous y aide. Sinon, cela fera partie des expériences pratiques pour le futur. La notion de plan de cours, la vitesse de déroulement des cours, les travaux en dehors des cours sont autant d’éléments qu’il est difficile de saisir leur portée lors de sa première session et ainsi de trouver un rythme de travail adéquat.

L’une des caractéristiques du Canada à laquelle la région de Saguenay ne fait pas exception est le froid. Il peut être déstabilisant et beaucoup affecter les conditions physiques et mentales d’études quand on ne sait pas s’y prendre. Les changements d’heure en mars et en novembre peuvent entraîner des troubles du sommeil et s’ajoutent aux surprises de la session. Le corps a des réactions nouvelles qu’il faut vite décoder pour bien s’ajuster afin de ne pas perdre le contrôle de sa session. « Il ne fait froid, il n’y a que des gens mal habillés. » Cet adage donne une idée des solutions.

Passée la première session, les surprises, pour ne pas dire difficultés, s’estompent et on réussit à s’adapter. Les travaux de groupe et le temps aident; il faut prendre le temps de se faire connaître, de connaître les autres et, surtout, de découvrir son nouveau milieu tant sur le plan administratif que social.

Souvent, lorsque l’on est séparé des siens et que l’on doit faire face à une nouvelle réalité, le froid, le stress et la solitude surprennent par leur profondeur ou par leur grandeur. On a l’impression de ne les avoir jamais connus, ce qui est en partie vrai. Cette forme de stress et de solitude était difficile à imaginer. Aujourd’hui, ils sont là.

Les fenêtres sont souvent fermées au Saguenay en raison du froid, mais ne laissez pas la température dicter votre conduite. Sortez! Bougez! Faites appel à votre imagination et adaptez-vous à votre nouveau milieu en prenant soins de vous. Au pire, rapprochez du service d’aide aux étudiants au sein de l’UQAC. Il y a toujours une oreille attentive qui vous saura vous comprendre et vous guider.

Il ne me reste qu’à nous souhaiter une bonne fin de session et un bon séjour à l’UQAC.