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De Toronto à Ottawa

Par Benjamin Durand, étudiant à la Maîtrise en informatique

Comme je vous l’ai promis dans mon article sur Québec et Montréal, je vais vous parler de ces deux villes. Le but reste le même vous donnez envie de visiter ces deux lieux symboliques de l’Ontario et vous conseiller sur les endroits à  ne pas manquer.

Nous avons profité, avec un groupe d’amis, de la fin de session d’hiver pour faire une escapade d’une semaine dans l’Ontario. Nous sommes donc partis de Chicoutimi pour aller jusqu’à  Toronto, soit près de 1000 km à  faire avant d’atteindre notre destination. Après une attente dans les embouteillages matinaux, la première impression est très agréable, il fait beau et du vieux port on aperçoit les îles de Toronto. Nous décidons d’y passer la première journée. La traversée vers les îles dure environ 15 min et coûte moins d’une dizaine de dollars (les bateaux font la navette jusqu’à  minuit). Cela permet de profiter des îles et d’admirer la ville éclairée de nuit. Sur l’île on trouve plusieurs possibilités, soit la visite à  pied, en vélo ou en tandem. Faire le tour est une bonne idée car cela permet de profiter des jardins, des oiseaux et d’avoir différents points de vue sur le lac Ontario. La jetée située de l’autre càŽté de l’île permet d’observer des groupes d’oiseaux et en suivant le chemin on arrive au phare puis à  càŽté des pistes de l’aéroport offrant une belle vue sur la ville. C’est vraiment un endroit incontournable de la ville, surtout lorsqu’il fait beau. Les restaurants disposent de terrasses au bord de l’eau, rien de tel pour apprécier un bon rafraichissement.

Pour la journée suivante, nous décidons de visiter la ville. Le premier quartier à  visiter est le district financier qui rassemble les grands organismes financiers et des restaurants de bonne qualité. En remontant dos au lac Ontario, vous arriverez vers le quartier historique o๠se trouve l’Université et le Queen’s park. La ville comporte beaucoup de parcs, très agréables pour se reposer ou prendre des photos. Un endroit à  ne pas manquer est le célèbre quartier de la distillerie avec une architecture typique du début du 19ème siècle avec un style très européen.

Pour la soirée, la ville ne manque pas de curiosités, de bars et de restaurants. Si vous êtes amateurs de sports, vous pourriez être intéressés par le Rogers Center, qui accueille les matchs des Blue Jays de Toronto, l’équipe de baseball. Nous avons eu la chance de pouvoir les voir dans un match contre Boston (on peut facilement trouver des billets le soir même aux abords du stade).

Le dernier monument incontournable est la CN Tower, l’une des plus hautes tours du monde qui offre un panorama à  360° sur la ville à  près de 351m de hauteur. L’ascension coute environ 32$ et si vous souhaitez vous pouvez également manger dans le restaurant de la tour. Je vous conseille cette option, car la nourriture est de bonne qualité, le restaurant tourne vous offrant ainsi différents points de vue lors de votre repas. Le prix du menu est de 55$ environ, incluant un accès aux étages inférieurs de la tour et à  l’ascenseur.

Notre voyage se poursuit ensuite par une journée et une nuit aux chutes du Niagara situées à  130km du centre de Toronto. Il est possible de se rendre aux chutes depuis Toronto en bus, cependant nous avons effectué le trajet en voiture; je ne peux donc pas vous renseigner sur ce point. Les chutes sont vraiment impressionnantes et la vue est beaucoup plus intéressante du càŽté canadien que du càŽté américain, sachant que le passage à  la frontière peut être très long avec les douanes. La ville est très fantaisiste, on y trouve principalement des restaurants et des attractions touristiques.

Nous nous rendons alors sur notre dernière destination de visite, soit Ottawa, capitale du Canada. La ville est très appréciable, surtout que le soleil continue de nous accompagner. Le parlement est bien sûr un des endroits les plus fréquentés, mais il est facilement accessible le matin (avant 10h). La promenade sur les quais près du Château Laurier et le long des berges est très agréableà  pied ou à  vélo. Le centre-ville présente également quelques curiosités et le Musée des civilisations est particulièrement riche en histoire. Il vous faudra prévoir plus de temps si vous souhaitez effectuer la visite des nombreux musées d’Ottawa. D’un avis personnel, je recommanderais de passer 2 jours à  Ottawa et 4 jours à  Toronto, incluant la visite des chutes du Niagara.

Vous perdre dans la campagne entre Toronto et Ottawa peut également vous montrer un visage paisible et sauvage de l’Ontario.  Il faut cependant  bien calculer son trajet afin de ne pas doubler le temps de voyage.