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C’est dans la poche!

Par Alexis St-Gelais, étudiant au Baccalauréat en chimie des produits naturels

Pas plus tard que jeudi dernier, j’ai reçu la réponse tant attendue de l’UQAC au sujet de ma demande de bourse pour l’été: j’ai été accepté! Je pourrai donc travailler pendant 16 semaines complètes dans les laboratoires de recherche LASEVE, avec certains de mes professeurs.

Qu’est-ce que le labo LASEVE? L’acronyme signifie « Laboratoire d’analyse et de séparation des essences végétales ». Il s’agit véritablement de l’un des centres névralgiques du programme en science des produits naturels. C’est là  que l’on collecte de nombreuses plantes possédant un potentiel pharmaceutique, desquelles on extrait des cocktails de substances par diverses méthodes. On met ensuite différentes cultures biologiques (virus, bactéries, cellules cancéreuses, etc.) en présence de ces mélanges et on repère ceux o๠une activité intéressante thérapeutique a été observée.

Des extractions et des séparations successives permettent de réduire peu à  peu le nombre de molécules différentes présentes dans chaque mélange, de manière à  finir par obtenir celle(s) qui présente(nt) un intérêt pharmaceutique. On en étudie ensuite la structure et l’activité de manière plus spécifique et, dans certains cas, les façons de la rendre plus efficace ou de la synthétiser à  plus grande échelle.

Acide bétuliniquePar exemple, les chercheurs du labo ont beaucoup travaillé sur l’acide bétulinique, une substance possédant (entre autres) des propriétés anticancéreuses. On l’extrait de plusieurs plantes, dont le bouleau à  papier dans nos forêts. Ils ont cherché à  améliorer les voies de synthèse de ce produit à  partir d’autres molécules y ressemblant beaucoup, mais ne présentant pas exactement la même composition. De plus, l’acide bétulinique est relativement peu soluble dans l’eau, donc dans le sang, ce qui complique son utilisation. Les chercheurs d’ici ont étudié des manières de régler ce problème en y greffant un dérivé de sucre, ce qui permet de faire entrer le médicament dans le métabolisme et d’augmenter sa solubilité. Ces recherches sont prometteuses.

J’ai très hâte de pouvoir enfin voir ce que représente un emploi dans un laboratoire. J’adore mes cours pratiques, mais rien ne vaudra ce test pour vérifier si je suis bien à  ma place. C’est donc une excellente nouvelle pour moi!

Bétuliniquement vàŽtres,

Alexis