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C’est dans la poche!

Par Alexis St-Gelais, étudiant au Baccalauréat en chimie des produits naturels

Pas plus tard que jeudi dernier, j’ai reçu la réponse tant attendue de l’UQAC au sujet de ma demande de bourse pour l’été: j’ai été accepté! Je pourrai donc travailler pendant 16 semaines complètes dans les laboratoires de recherche LASEVE, avec certains de mes professeurs.

Qu’est-ce que le labo LASEVE? L’acronyme signifie « Laboratoire d’analyse et de séparation des essences végétales ». Il s’agit véritablement de l’un des centres névralgiques du programme en science des produits naturels. C’est là  que l’on collecte de nombreuses plantes possédant un potentiel pharmaceutique, desquelles on extrait des cocktails de substances par diverses méthodes. On met ensuite différentes cultures biologiques (virus, bactéries, cellules cancéreuses, etc.) en présence de ces mélanges et on repère ceux o๠une activité intéressante thérapeutique a été observée.

Des extractions et des séparations successives permettent de réduire peu à  peu le nombre de molécules différentes présentes dans chaque mélange, de manière à  finir par obtenir celle(s) qui présente(nt) un intérêt pharmaceutique. On en étudie ensuite la structure et l’activité de manière plus spécifique et, dans certains cas, les façons de la rendre plus efficace ou de la synthétiser à  plus grande échelle.

Acide bétuliniquePar exemple, les chercheurs du labo ont beaucoup travaillé sur l’acide bétulinique, une substance possédant (entre autres) des propriétés anticancéreuses. On l’extrait de plusieurs plantes, dont le bouleau à  papier dans nos forêts. Ils ont cherché à  améliorer les voies de synthèse de ce produit à  partir d’autres molécules y ressemblant beaucoup, mais ne présentant pas exactement la même composition. De plus, l’acide bétulinique est relativement peu soluble dans l’eau, donc dans le sang, ce qui complique son utilisation. Les chercheurs d’ici ont étudié des manières de régler ce problème en y greffant un dérivé de sucre, ce qui permet de faire entrer le médicament dans le métabolisme et d’augmenter sa solubilité. Ces recherches sont prometteuses.

J’ai très hâte de pouvoir enfin voir ce que représente un emploi dans un laboratoire. J’adore mes cours pratiques, mais rien ne vaudra ce test pour vérifier si je suis bien à  ma place. C’est donc une excellente nouvelle pour moi!

Bétuliniquement vàŽtres,

Alexis

La vie continue

Par Alexis St-Gelais, étudiant au Baccalauréat en chimie des produits naturels

Bonjour à  tous!

Ah, quel plaisir que celui d’une semaine de congé… Quoique dans mon cas, la notion de « congé » a été toute relative: j’ai eu un horaire plutàŽt chargé, ponctué de réunions et de relations médiatiques en tout genre. Depuis hier, la vie normale reprend son cours et je n’en suis pas mécontent.

Le «Forum carrière en chimie» a été une expérience réellement enrichissante, que je recommande à  tous ceux que le domaine intéresse. D’ailleurs, celui-ci n’est pas exclusivement réservé à  des étudiants universitaires: si certains cégépiens me lisent, sachez qu’il serait certainement possible d’organiser la participation d’un groupe de votre établissement au Forum. Celui-ci permet d’avoir un bon coup d’oeil des diverses professions qui s’offrent à  vous dans le vaste monde de la chimie. De notre càŽté, nous avons pu entendre des conférences de chimistes du domaine de l’analyse alimentaire pour le Ministère de l’agriculture, de la recherche en matière de matériaux et substances isolantes et imperméabilisantes, de l’utilisation de nanotubes de carbone dans la synthèse d’explosifs, du traitement et de l’analyse des eaux industrielles et de la chimie médico-légale.

Molécule de benzène
Molécule de benzène

Ma vie universitaire a repris avec un examen de chimie aromatique. Ce cours fait suite à  chimie organique, donné à  la première session d’automne. Ceux-ci nous permettent de nous pencher sur le fascinant monde de la chimie du carbone, ouvrant la porte à  un nombre presque infini de composés retrouvés dans l’alimentation, les réactions chimiques corporelles, les médicaments, les plastiques et polymères, etc. Ces deux cours obligatoires nous apprennent les notions de base pour la réactivité, les propriétés et la synthèse de molécules organiques. Il est dès lors possible, sur papier, de monter la « recette » pour passer de quelques molécules de base à  un produit plus complexe. C’est personnellement le domaine qui m’accroche le plus jusqu’à  présent! La chimie aromatique tire son nom du fait qu’elle se penche sur les composés chimiques dérivés du benzène (voir image), qui possèdent pour la plupart une odeur caractéristique.

Allez, je vous laisse, je retourne vaquer à  mes occupations!Synthétiquement vàŽtres,Alexis