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Doctorats Honoris Causa 2010

Le Pavillon sportif de l’UQAC a retrouvé ses allures de tous les jours. Murs d’escalade, filets, terrains de tennis ou de badminton, vélos stationnaires… Rien ne laisse croire qu’il a été la semaine dernière le théâtre des Grands Événements de fin d’année à l’UQAC. Lui aussi peut souffler, maintenant que c’est terminé… Donc, des Doctorats Honoris Causa, vous dites? 🙂

J’avais donné mon nom comme bénévole pour cet événement d’envergure… c’est donc avec la « semaine dans le corps » que j’ai revêtu mes plus beaux habits afin d’être une des « madames en noir, habillées chic » lors de la remise des Doctorats honorifiques 2010, qui a eu lieu le vendredi 31 avril dernier. Et je vous l’assure, c’était quelque chose. Ma première cérémonie du genre. Que du beau monde. Du grand monde. Le grand stade, tendu de noir, affichait les couleurs de l’UQAC et même celles de la collation des grades qui allait avoir lieu le lendemain.

Les honorés de cette année? Il y en avait trois. Mme Monique F. Leroux, présidente et chef de la direction du Mouvement des caisses Desjardins; Mme Jacynthe Côté, chef de la direction de Rio Tinto Alcan et M. Pierre Lavoie, triathlète de renommée internationale, acteur important dans la recherche sur les maladies orphelines (dont l’acidose lactique, qui a emporté deux de ses enfants) et instigateur (entre autres) du Grand Défi Pierre Lavoie (www.legdpl.com/fr/). Trois personnes inspirantes, au parcours fort différents et hors du commun.

Mme Leroux, qui était destinée à une carrière de pianiste, a finalement pris le chemin de l’UQAC, qui a été la seule université à l’accepter au Baccalauréat en administration en 1975… à condition qu’elle suive les cours d’appoint qui lui manquent. Elle est aujourd’hui la première femme à assumer la haute direction du Mouvement des caisses Desjardins (42000 employés), après plus de 100 d’histoire. (Ah! si Mme Leroux savait à quel point je la cite souvent en tournée! « Nos finissants en administration se placent bien: Mme Monique F. Leroux, présidente et chef de la direction du Mouvement des caisses Desjardins, a fait son bac chez nous! »

Mme Côté, native de Normandin, a été nommée à la tête d’une entreprise mondialement connue, comptant 26000 employés répartis dans 29 pays (soit une des plus importantes entreprises du monde dans le domaine de l’aluminiuum), avec un chiffre d’affaires de plus de 15 milliards de dollars américains. À ce titre, elle est responsable des activités d’extraction de la bauxite, d’affinage d’alumine et de production d’aluminium et d’énergie de Rio Tinto Alcan. Et elle est la toute première femme à avoir été nommée à ce poste.

Finalement, M. Lavoie, personnalité de l’année 2005 du journal La Presse dans la catégorie « Humanisme, courage et accomplissement personnel », gagnant de plusieurs compétitions sportives de haut niveau, initiateur de mouvements de masses pour les grandes causes (« Lève-toi et bouge », le Grand Défi Pierre Lavoie), nommé Chevalier de l’Ordre du Québec… et la liste est encore longue!

Mon travail de bénévole m’a permis d’être dans les coulisses ce soir-là. De diriger les gens à l’entrée, d’assister aux allocutions, de « voir comment c’était, le Doctorat honorifique ». Et c’est gros, très gros. Tout comme le bagage et la notoriété des personnalités qui ont été honorées par l’UQAC le 31 avril dernier. Ces gens qui ont laissé et qui laissent encore leurs traces. Toutes à grande échelle.

Il y a de quoi être fière :)

La fin de session est toujours synonyme pour les étudiants d’horaires surchargés, de nuits plus courtes qu’à l’habitude, de remise de travaux et d’agendas dignes d’un ministre. De notre côté, à l’info universitaire, on règle des visites scolaires, des colloques-carrières, on prépare la production de documents pour l’année 2011… et on participe à de grands événements de fin d’année. Non, je rectifie : à de Grands Événements de fin d’année. Car l’arrivée du printemps est toujours annonciatrice de tapis rouges et autres distinctions: Cérémonie de remise des bourses d’excellence, Doctorats honorifiques et Collation des grades.

C’est le mardi 13 avril dernier qu’avait lieu au Pavillon sportif la trente-neuvième édition de la remise annuelle des bourses d’excellence pour les étudiants de premier, deuxième et troisième cycles de l’UQAC. Deux cent quinze bourses, totalisant près de 1 147 700 dollars, ont été attribuées aux étudiants qui se sont distingués au cours de la dernière année, tant au niveau de leur travail, leur talent, leur persévérance que de l’accomplissement personnel. Parmi ceux-ci, de nombreux étudiants ambassadeurs, que je connais depuis quelques mois ou quelques années. Certains que j’ai rencontrés lors mon premier passage dans leur cégep dans le cadre de la Tournée universitaire en 2007 ou en 2008… Leur réussite, leur engagement et leur enthousiasme fait chaud au coeur. J’étais presque comme une maman fière de sa progéniture. Fou, non? Et imaginez, je ne suis pas encore rendue à la Collation des grades…

À la lointaine époque où j’ai terminé mon baccalauréat en histoire à l’UQAC, en plus d’être la présidente de mon association étudiante, j’avais été élue présidente de ma graduation. Organisation du bal de finissants (pendant laquelle se déroulait une mini « collation des grades »), prise de photo de finissants avec les toges (ces fameuses toges… que j’ai courru pour me les procurer, je m’en souviens!), installation de la salle, magasinage des décors… et élaboration de mon discours aux p’tites heures du matin, la veille du bal! J’étais épuisée mais heureuse, nerveuse mais fière. Ce bal, où nous étions une trentaine de finissants du domaine des sciences humaines (science politique, sciences sociales, histoire et géographie) reste la « cerise sur le sundae », le moment plus beau, le plus solennel… et le plus triste aussi. Parce qu’il y a bien des gens que j’ai perdu de vue depuis. Mais ainsi va la vie…

La nouvelle mouture de la Collation des grades de l’UQAC est dans une toute autre mesure. Grandiose. Éclatante. Tout aussi émouvante. Encore là, on croise des étudiants fiers et élégants, qui sont parvenus au terme de leur processus, au terme de ce long périple… et qui voient leurs efforts couronnés de succès. L’an dernier, j’ai participé à ma première Collation des grades en tant que bénévole. Et l’émotion était là, palpable. Sans compter que pour souligner ses 40 ans, l’UQAC est devenue la seule université québécoise à s’être dotée d’un hymne, que nous avons eu la chance d’entendre pour la première fois l’an dernier.

Le 1er mai prochain, près de 1000 finissants lanceront leur mortier sous les applaudissements de la foule, massée dans le stade pour souligner leur succès. Et moi, comme tant d’autre(s) maman(s) fière(s) de sa progéniture, je me dirai que tous ces beaux succès, tout ce beau monde, toutes ces victoires, c’est ça, ma « cerise sur le sundae » 🙂

Justine