LINGUISTIQUE

Graphiques, revérifications et littérature

book-and-glassesPar Xavier St-Gelais, étudiant au Baccalauréat en linguistique et langue française

L’été passe plus vite que je ne l’aurais cru, bien que je passe le plus clair de mes journées dans les chiffres et les analyses. Heureusement, juillet a été un mois clément côté météo et j’en ai profité pour faire le tour des festivals avec des amis !

Mon superviseur est revenu il y a deux semaines au laboratoire de phonétique pour constater l’avancement des travaux et me donner un coup de main pour la suite. J’avoue l’avoir attendu avec beaucoup d’appréhension, en partie parce que je me sentais pris au dépourvu pendant son absence, en partie parce que j’avais hâte d’avoir son avis sur mes résultats. Quoique j’aie pu en penser à certains moments, j’ai abattu une bonne quantité de travail ces dernières semaines! Comme je m’y attendais, il va falloir que je m’attaque davantage à la littérature. J’aimerais bien que ce soit du Victor Hugo ou du Molière, mais il s’agit plutôt de sources scientifiques pas toujours très accessibles pour un étudiant de première année… Ce qui est certain, c’est que l’expérience que j’accumule en ce moment me sera très utile au moment de ma maîtrise, et sans nul doute dans plusieurs travaux au cours de mon baccalauréat.

Néanmoins, j’avoue avoir été (et être encore) un peu découragé devant certains écrits, notamment des études phonétiques des années 60 rapportées en anglais avec une terminologie un peu différente de celle qu’on utilise aujourd’hui et des allusions à des technologies qui n’existent plus ou qui ont évolué de façon stupéfiante. Mais si on ne s’informe pas sur ce qui a été fait auparavant, on ne peut pas tirer de conclusions valides. Après tout, mon projet est exploratoire, et j’ai encore bien peu de connaissances dans mon domaine. Il faut commencer quelque part!

Jusqu’à présent, la recherche estivale s’est révélée plus formatrice que n’importe quel cours auquel j’ai assisté pendant mes deux premières sessions, bien que j’aie reçu une formation d’une grande qualité. Être confronté à de nombreuses difficultés en même temps (devoir apprivoiser de nouveaux outils et une nouvelle terminologie, essayer de comprendre l’ordre logique dans lequel le relevé des données devrait se faire et autres casse-tête) m’a ouvert les yeux sur ce qui m’attend dans quelques années et m’a aussi poussé à puiser dans mes ressources.

Par exemple, le programme que j’ai utilisé pour mes analyses, Praat (qui est gratuit et très répandu dans le monde de la phonétique), possède son propre langage de programmation. On dit souvent que le meilleur moyen de rendre un processus efficace est de le confier à une personne paresseuse. J’ai certainement un petit côté paresseux : bien vite lassé de certaines manipulations répétitives, j’ai cherché à les automatiser à l’aide des possibilités offertes par Praat. J’avais fait un peu de programmation au secondaire et les notions apprises à l’époque se sont révélées très utiles.

On m’avait souvent dit que la linguistique et l’informatique étaient intimement liés, et j’en ai eu la preuve! Heureusement, et pour ma plus grande satisfaction, je suis parvenu à mes fins plus souvent qu’autrement. Suivant les conseils de mon professeur, j’ai entamé il y a deux semaines une phase de vérification intensive : toutes les données relevées jusqu’à maintenant doivent être revues et corrigées, s’il y a lieu. Je vous admets n’avoir jamais eu aussi hâte de passer à une autre étape qu’en ce moment!! Bon… je pense qu’une certaine fatigue est un peu normale, après deux mois de dépouillement.

Mon prochain billet sera pour la semaine de la rentrée. Une nouvelle session qui commence, avec son lot de cours très différents de ce que j’ai fait jusqu’à présent. J’avoue m’ennuyer un peu d’être sur les bancs d’école, et j’ai hâte à la fin août!

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Xavier St-Gelais

Je m'appelle Xavier St-Gelais et je suis étudiant en deuxième année au Baccalauréat en linguistique et langue française à l'UQAC. Ce programme me passionne et me fait apprendre une pléthore de choses nouvelles quotidiennement. Je suis chaque jour plus convaincu de mon choix et j'envisage déjà de poursuivre mon cheminement aux cycles supérieurs. La linguistique vaut vraiment la peine d'être découverte, et je me propose, à travers mes articles, de jeter la lumière sur cette science méconnue!

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