CHIMIE

Expo et bio!

Par Alexis St-Gelais, étudiant au Baccalauréat en chimie des produits naturels

Bonjour à  tous!

La fin de semaine dernière a eu lieu la finale régionale de l’Expo-Sciences Bell du Saguenay-Lac-St-Jean, où j’étais impliqué sur le comité organisant la période de jugement. Bien en dehors de mes fonctions, j’ai ressenti une certaine fierté en découvrant qui les juges avaient choisi comme grandes gagnantes: deux jeunes scientifiques en herbes du Séminaire de Chicoutimi, Gabrielle Fortin et Noëlle-Alexandra Morin, ont remporté les honneurs avec un projet qui s’est réalisé en collaboration avec un des mes professeurs, M. Jean Legault, qui est aussi chercheur au laboratoire LASEVE. Les résultats obtenus par cette équipe, relativement à  l’activité anticancéreuse de certains extraits végétaux, sont assez étonnants. J’ai hâte de voir où les prochaines étapes des Expo-Sciences les mèneront.

Après ces quelques jours d’activité bourdonnante, j’ai replongé dans mon monde académique. Au programme aujourd’hui: une présentation orale sur les plantes parasites en Anatomie et morphologie végétale, soit le cours de biologie végétale au programme de la 2e session en Science des produits naturels. Moi qui trouvais que nous avions beaucoup parlé de biologie humaine et animale au secondaire et au Cégep, j’ai été servi dans ce cours avec une pléthore de nouveautés toutes plus intéressantes les unes que les autres. Ce cours nous fait découvrir l’organisation cellulaire des plantes, les différents « organes » qui les composent, leur croissance, leur origine et leurs fonctions, en profondeur. Le cours est ponctué d’observations de lames au microscope et de dessins d’observation.

Quant à  la présentation sur les plantes parasites, il s’agit d’une sorte de travail de session où des équipes d’étudiants sont mises à  contribution dans la prestation du cours, en exposant certaines portions plus particulières de la matière à  partir de leurs recherches, comme les mécanismes de la chute des feuilles, le mutualisme des plantes avec des champignons et des bactéries, etc. J’aime particulièrement le sujet que mon équipe a reçu, car il nous a permis de découvrir des plantes étranges qui, de par leur nature parasitique, affichent une apparence qui sort de l’ordinaire. Je vous laisse sur cette photo d’une Hydnora africana qui, malgré son apparence, n’est pas carnivore! En fait, cette fleur sans tige ou feuilles dégage une odeur de pourriture qui attire de petits scarabées. Ils s’y introduisent par le côté et, pouvant difficilement sortir en raison des poils (la fleur est un peu vieille et trop ouverte sur la photo), passent beaucoup de temps à  tourner en rond dans la fleur, qu’ils pollinisent avant de pouvoir s’échapper. La nature est pleine de ressources!

Parasitiquement vôtre (mais pas trop quand même!),

Alexis

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Alexis St-Gelais

Alexis St-Gelais mène une double vie: sciences naturelles de jour, activisme politique le soir. C'est sur le programme de Chimie des produits naturels, exclusif à  l'UQAC, qu'il a arrêté son choix, non sans quelque conviction régionaliste... Il nous dresse le portrait d'un domaine fascinant et méconnu, de la façon la plus accessible possible, tout en faisant le lien avec le contexte plus large de la vie quotidienne de l'étudiant impliqué.

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